美国空军拟研发可以协同战机作战隐身加油机

2019-12-20 05:30 军事政务 145

美国空军拟研发可以协同战机作战隐身加油机

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中国航空新闻网讯:据《航空周刊与空间技术》网站10月9日报道,随着俄罗斯和中国正在加紧开发从更远的地方击落美国飞机的尖端武器,美国空军领导人担心其空中加油机将很容易受到攻击。

美国空军机动司令部 (AMC) 司令卡尔顿 • 艾佛哈特 (Carlton Everhart II) 上将一直在思考如何解决这一问题。AMC 正在着手下一代空中加油机机队的组建,即人们所知的“KC-Z”项目。KC-Z项目下的加油机将会与如今的大型商业加油机完全不同。KC-Z项目的加油机将采取隐形设计,搭载导弹射击激光,甚至可以自动飞行。

“尖端突破性技术就是我们想在这些加油机上展现的,” 艾佛哈特9月20日在空军协会的年度航空和航天会议上说道,“它能不能隐形?我不知道。它尺寸多大?我不知道。”

艾佛哈特表示,过去15年来,空军一直在伊朗和阿富汗的许可空域执行任务,这些任务不需要能躲避雷达的武装加油机。但俄罗斯和中国一直在研发尖端的地对空导弹,以及防空武器以打击美国军队突防能力。美国国防部不得不处理新的禁入和反介入环境中谨慎行事。

艾佛哈特称,隐形武装加油机可能是一种解决方案。21世纪30和40年代的加油机将需极大地提高生存能力,因为它们可能需要与下一代战斗机和轰炸机共同进入全新的战场。换言之,非隐形加油机可能会暴露隐形战斗机的位置。

“如果接近能力近似的对手,他们使用不同的技术,” 艾佛哈特说道,“而且他们研究过我们飞行的方式,那我们就需要在下一场战斗中改变计划。”

艾佛哈特称,空军曾就下一代空中加油机概念举办过工业日活动,且空军将继续开展行业讨论,以征集最佳的意见。KC-Z项目研究预计将在六个月内开始,并持续一年。

艾佛哈特上将希望与行业主要参与者合作,以使用低可观测性涂料,并采用混合设计以减小加油机的雷达散射截面,或者在加油机上配备激光器以击落目标导弹。AMC也接受无人驾驶加油机或遥控驾驶加油机。

就下一代隐身加油机而言,空军可能需要利用空军研究实验室 (AFRI) 与美国宇航局 (NASA)、波音、洛克希德 • 马丁公司 (Lockheed Martin) 合作十年的速度敏捷 (Speed Agile) 概念验证项目开发隐身短距起降运输机技术。波音和洛克希德• 马丁的速度敏捷设计以隐身外形和嵌入式发动机为特点。尽管2002开始的速度敏捷项目是为了满足空军开发高效、生存能力强的运输机以补给战场的需求,但该项目已于2012年终止。

空军也可能利用洛克希德 • 马丁的混合翼身布局概念 (HWB) 以及波音的混合机翼概念 (BWB) 研发燃油效率更高的下一代运输机。HWB结合了混合机翼与前机身,后机身和机尾采用传统设计,以提高空气动力学和结构效率;BWB 采用的是三角形的无尾设计,混合机翼与机身。这两个概念都没有为隐身提供解决方案,但其机身肯定比目前的运输机和加油机隐身性能更强,之后可以继续改进,以减小雷达散射截面。

空军一直以来希望更新其已经老化的KC-10和KC-135加油机,预计将自2017年8月开始陆续进行179架波音KC-46A空中加油机的交付。空军还计划于2024年开始KC-Y项目,并在2036年开始KC-Z项目。但是,艾佛哈特表示,空军正在考虑跳过KC-Y项目,直接开发下一代KC-Z加油机。KC-Y项目有可能只是对KC-46进行现代化升级。

空军在完成近期的现代化改造后,KC-Z加油机预计将于2030-40年间开始服役。

“我看着这个交付时间以及空军的总预算,我想着‘怎样才能合理地给国防部或者纳税人减轻不必要的负担?’” 艾佛哈特说道,“未来加油机该如何发展?所以我们把时间定在了 2035年”。(普林斯/编译)

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