森严,东汉王朝为何会陷入外戚与宦官交替专权的局面?

2021-02-19 21:01 历史文化 165

  东汉时期的审美观和时下不太一样,没有颜值控,看重的不是相貌,而是看品德、看气质,最好是生相奇异,有天生的灵气劲儿,这样选出来的皇后,往往是女中豪杰。皇帝活着一切都好办,但皇帝死后,太子年幼继位,太后精明强干,自然临朝理政,外戚专权。皇帝长大后,再依靠宦官夺回权力,又出现宦官专权。东汉王朝就这样陷入了外戚与宦官交替专权的局面。这是从东汉第三个皇帝汉章帝之后开始的,实际操作人员是汉章帝窦皇后。

  窦皇后叫什么名字?现已无可考证。窦皇后是扶风平陵人,是大司空窦融的重孙女。窦氏家族源远流长,他们的祖先是汉景帝皇后窦漪房的兄弟。窦漪房出身寒苦,擅长黄老哲学,她的兄弟们深受她的影响,他们家族在西汉一朝从未显贵,但也从未衰落。

  王莽时期,窦融积极支持王莽政权,参加了王莽的历次战争。王莽死后,窦融举家避祸河西,联合了河西五郡,后来主动归顺了光武帝刘秀。实际上,窦融很羡慕西汉外戚掌权的状态,由于光武帝刘秀管得比较紧,手下人谁也甭想肆意所为,窦融外来归附,更不可能随其所愿,但窦融一家对外戚专权这事一直念念不忘,后来,窦融的儿子窦穆和孙子窦勋,也就是窦皇后的祖父和父亲,全部被杀。

  窦皇后年幼的时候,窦家已经衰落了,但窦皇后的母亲比较有见识,因为她是东海王刘强的女儿沘阳公主。沘阳公主的祖父是光武帝刘秀,祖母是郭皇后郭圣通,这两位都是极有理想的人。从某种意义上说,窦皇后和后来的汉章帝还算近亲结婚,难怪窦皇后一生没有生孩子啊。

  公公窦穆和丈夫窦勋死后,沘阳公主也比较消沉,但这个女儿让她燃起了希望。窦皇后年幼的时候颇为奇异,风貌雍容,进止有序,六岁就能写字,书法相当漂亮。沘阳公主专门找人给她看面相,都说她:“当大尊贵,非臣妾容貌。”

  汉章帝建初二年(公元77年),窦氏和妹妹一起被选入宫,首先在长乐宫跟随马太后。汉章帝当时大概十八九岁,对女人有点见识,多次询问窦氏的情况。后来,两人相见了,窦氏写得一手好字,汉章帝的书法也非常好,是“章草”的创始人,两人很有共同语言,这让汉章帝一见倾心。马太后对窦氏的感觉其实并不是特别好,认为她有点做作,不太诚实。但汉章帝不是马太后的亲生儿子,马太后对他有点娇纵,看到汉章帝喜上眉梢,马太后也就没说什么。第二年,窦氏被立为皇后,“宠幸殊特,专固后宫。”

  马太后是伏波将军马援的女儿,她这人非常不错。是汉明帝的事业伙伴,一代贤后,自己没有孩子,对皇子、皇妃们都非常好,汉明帝死后,她掌握实际权力,继续执行光武帝以来抑制外戚的政策,一直拒绝给自己的兄弟们加官进爵。窦皇后在马太后手下也不敢肆意行动。

  建初四年(公元79年),马太后病逝,窦皇后解放了。此前宋贵人生了太子刘庆,梁贵人生了皇子刘肇,唯独窦皇后没有生育,她发挥自己的长项,游说汉章帝,诬陷宋贵人挟邪媚道,结果,宋贵人自杀,太子刘庆被废。

  梁贵人比较难对付,她是褒亲侯梁竦的女儿,是舞阴长公主养大的,姐妹二人都在宫中,比窦皇后年龄还大一点。

  窦皇后首先收养了梁贵人的儿子刘肇,然后,用一年时间探知了汉章帝对梁氏不满的口风,再用匿名信的方法陷害梁竦,结果,梁竦被杀,梁贵人姐妹忧郁而死。从此以后,东汉后宫一改光武帝、汉明帝以来恩爱相见、畅所欲言的传统,宫人们忍气吞声,道路以目,东汉就是从这里开始衰落的。

  汉章帝死后,窦皇后抚养的太子刘肇十岁即位,就是汉和帝。窦太后被尊为皇太后,并临朝称制。她的母亲沘阳公主晋封长公主,食邑三千户。

  窦太后为人比较阴险,她根本没有统辖群臣的品德和自信,所以她信任的人就只有她的弟兄了。窦太后让她的哥哥窦宪掌握朝廷机要,弟弟窦笃统帅皇帝侍卫,弟弟窦景、窦环均负责传达诏令,这样窦氏外戚就控制了东汉王朝的政治中枢。

  其实,光武帝刘秀、汉明帝刘庄都是比较高尚的人,他们开创的东汉统治文化非常讲究气节,人们历经三朝已经习惯了这种真抓实干畅所欲言的作风。

  窦太后缺乏自信,无法取信大臣们,她独断专横,强行决策,结果,引发朝中大臣和窦氏外戚的激烈冲突。对于征伐北匈奴,大臣们极力上谏,甚至指责窦太后“奈何以一人之计,弃万人之命”,也未能阻止窦太后为袒护窦宪而出兵,后来,处理北匈奴问题也大多依据了窦宪的主张。

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